致命流行病快速研究终获得回报

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致命流行病快速研究终获得回报

据外媒The Verge报道,本周,美国食品和药物管理局(FDA)批准了一种治疗埃博拉病毒的药物,这是该种药物开发迎来的一个重大里程碑–而这跟人类目前抗击COVID-19的努力密切相关。在COVID-19开始席卷全球之前,埃博拉是地球上最引人注目的病毒性疾病之一。

病毒学家Daneil Bausch去年8月告诉The Verge:“每个人都准备加快速度为应对埃博拉做出贡献,而这些他们平时则都是不会做的,因为埃博拉是一个非常可怕的情况。世界上有很多严重的疾病,但没有很多能引起同样的反应并采取一种人人参与的方式来解决问题。”

一年多之后,埃博拉实验终于在多个方面获得了成果。据悉,这种药物是一种由Regeneron公司研发、名为Inmazeb的抗体疗法,在刚果民主共和国爆发埃博拉疫情期间它极大地帮助提高了埃博拉患者的存活率。除了一种能治疗埃博拉病毒的药物,这些试验还为应对未来“人人参与”的病毒爆发提供了一幅蓝图。当时,研究人员尝试在致命疫情爆发期间可靠地进行临床试验。如今,在埃博拉疫情期间试用过的一些技术正在被用于设计COVID-19治疗的临床试验。

据了解,埃博拉药物的试验集中在四种可能的治疗方法上。其中瑞德西韦和ZMapp并没有显著降低埃博拉患者的死亡率–至少跟它们的竞争对手相比没有显著降低。另外两组的结果则要好得多,它们将一些患者的存活率提高到了89%到94%之间。它们都是使用实验室培养的抗体即单克隆抗体来帮助治疗感染病毒的人。其中一种成功的药物REGN-EB3后来则成为了Inmazeb。

在当时,这是一种新的处理方式。在2013年至2016年西非爆发致命的埃博拉病毒期间,临床试验进展缓慢,研究人员无法获得足够的数据从而得出有关潜在治疗方法的结论。科学家们知道埃博拉病毒会卷土重来,因此想要找到一种方法,在该疾病未来爆发时快速测试治疗方法。世卫组织和许多其他国际合作伙伴从西非疫情中吸取了教训并提出了一个可用于在未来疫情爆发期间在道德上进行临床试验的框架。

当2018年刚果民主共和国爆发埃博拉疫情时,研究人员将该计划付诸行动。他们面临着特别具有挑战性的环境,包括对政府和卫生官员的不信任、不稳定的电力供应和地区暴力。但最终它仍被证明有效。研究人员在2019年发表在《新英格兰医学杂志》上的一份报告中写道:“这项试验表明,在疫情爆发期间,即使是在冲突地区,也有可能进行科学严谨、伦理健全的研究。”

2018年埃博拉试验以及其他类似试验的成功是帮助COVID-19研究在病毒开始传播后迅速开展的原因之一。早在今年2月,研究人员就已经开始测试治疗方法,模仿2018年的埃博拉试验。“我们从埃博拉病毒中学到的绝对是帮助我们在这场爆发中做得更好的东西。内布拉斯加大学医学中心的内科教授Andre Kalil在二月份曾告诉The Verge。

当然这条路还有很长的路要走。人们开始看到在某些情况下哪些药物可能有效、哪些可能无效的早期迹象。但即使速度非常快,这种埃博拉病毒疗法从临床试验到获得FDA的全面批准仍然需要两年时间。其他COVID-19疗法的紧急批准可能不需要很长时间,但完全批准可能仍是遥远的希望–即使所有人都做好了准备。

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